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與冠狀病毒的關聯,可能導致穿山甲面臨另一種威脅


由於與冠狀病毒的潛在聯系,穿山甲可能正面臨另一種威脅

新浪科技訊

美國布魯克斯菲爾德動物園芝加哥動物學會的資深研究者比爾·齊格勒(Bill

在一些地方,食用穿山甲的行為屢禁不止,而穿山甲的鱗片也一直被視為珍貴藥材。每年有數以萬計的穿山甲被非法捕獵,導致世界各地的穿山甲數量急劇下降。然而,穿山甲鱗片的藥效至今仍未得到證實,其主要成分與人類的指甲接近,與犀角一樣都屬於傳統迷信。

伊利諾伊州的布魯克菲爾德動物園是美國7個培育穿山甲最成功的機構之一。在過去4年裏,該動物園成功幫助9只穿山甲幼崽出生。

包括比爾·齊格勒在內的多位科學家對穿山甲是新型冠狀病毒中間宿主的發現提出了質疑。「他們發現的是一種冠狀病毒,與在武漢發現的病毒非常相似,因此這種可能性是存在的,」齊格勒說,「但這項研究還需要經過審查或同行評議,然後才能說它就是來自穿山甲。」

穿山甲是新型冠狀病毒的中間宿主嗎?

華南農業大學的一項研究發現,穿山甲可能是新型冠狀病毒的中間宿主。研究人員認為,此次疫情起源於武漢的野生動物市場。在分析了1000多個樣本後,他們發現,從穿山甲提取的病毒的基因組序列與感染者的病毒基因組序列有99%的相似性。華南農業大學校長劉亞紅表示,這意味著穿山甲是最有可能的冠狀病毒中間宿主。

劉亞紅還表示,有關穿山甲作為新型冠狀病毒潛在中間宿主的發現將有助於預防和控制該病毒。衛生專家認為,這種新型冠狀病毒可能最早在蝙蝠身上發現,然後通過穿山甲等媒介傳播給人類。

相關報道並沒有稱這一發現是決定性的,而該領域的科學家正迫切等待研究結果的正式發表,以對其進行評估。此外,Virological網站在1月31日的一篇文章指出,來自蝙蝠的冠狀病毒可能與來自穿山甲的冠狀病毒重組,形成這一新型冠狀病毒。

不過,也有科學家認為,盡管與穿山甲相關的病毒似乎與人類感染的新冠病毒有關聯,但還不足以作為這一新病毒如何起源的確鑿證據。穿山甲可能感染了與人類相同的病毒,只是另一個受害者,而不是源頭。要確定該病毒從穿山甲傳播到人類還需要更多信息。我們需要找到一些原本是健康的人,在接觸到某些動物之後被感染了,而感染他們的病毒也存在於他們接觸過的動物身上,才能獲得確鑿的證據。

2月15日恰好是世界穿山甲日(每年二月第三個周六),在當天舉行的國務院聯防聯控機制發布會上,科技部社會發展科技司司長吳遠彬表示:「此前有科研團隊指出穿山甲可能是新冠病毒潛在中間宿主,我們正組織科研團隊論證,新冠病毒從穿山甲到人的傳播路徑也正在研究。」他還強調,有進展將及時公布。

保護穿山甲

穿山甲是受國際法保護的動物,但它們至今仍然是世界上最常被走私販賣的哺乳動物之一。根據《瀕危野生動植物物種國際貿易公約》(CITES)在2018年發布的數據,中華穿山甲在過去20年中數量已經減少了90%。2016年,CITES將8種穿山甲列入附錄一(受滅絕威脅),完全禁止國際貿易。然而,在亞洲和非洲部分地區,穿山甲的販賣似乎仍在繼續。

美國哥倫比亞大學的傳染病專家伊恩·利普金(Ian

但這一步可能還不夠。世界野生動物基金會(WWF)在一份聲明中表示:「盡管關閉野生動物市場可能會產生重大影響,但如果需求繼續存在,僅憑禁令便無法阻止非法野生動物貿易。這場健康危機必須成為一個警鐘,提醒人們有必要停止不可持續地利用瀕危動物及其身體部分,無論是作為食物還是寵物,抑或是為了它們的藥用價值。」(任天)


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