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火星隕石要「回家出差」


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毅力號火星車

一塊墜落地球的火星隕石定於30日隨美國航空航天局(NASA)「毅力」號火星車發射升空,踏上返鄉之旅。

這塊隕石名為Sayh al Uhaymir 008(簡稱SaU 008),一直收藏在英國倫敦自然曆史博物館。英國廣播公司27日報道,研究人員將以隕石為校准目標,用於檢測「毅力」號火星車主儀器Sherloc的工作狀況。

Sherloc安裝於「毅力」號機械臂末端,由兩台成像器和兩台激光光譜儀組成,將向火星表面發射紫外線激光。通過測量紫外線撞擊火星表面的散射方式,研究人員可推測火星表面礦物質和化合物構成,進而尋找火星是否有微生物存在的證據。

研究人員擔心,如果Sherloc在停留火星期間出現系統錯誤,他們將難以察覺,因此把SaU 008和另外9種物質放在「毅力」號前方,讓它們不時接受Sherloc掃描。地面控制人員可根據掃描結果是否符合這些物品「已知屬性」判斷Sherloc是否工作正常。

NASA噴氣推進實驗室研究人員路德·比格說:「我們將在最初60天至90天內查看校准目標,後面6個月可能不會再查看校准目標,因為我們相信(到時候)儀器就非常穩定了。」

他說,如果在火星表面探測到有趣但難以解釋的事情,他們將核對校准目標,檢查「毅力」號儀器是否運轉正常。

倫敦自然曆史博物館研究人員卡羅琳·史密斯教授介紹,SaU 008在4.5億年前形成,在60萬至70萬年前一顆小行星或彗星撞擊火星時從火星脫落,大概在1000多年前墜落在地球。

這塊隕石1999年發現於阿曼沙漠,是一塊典型的玄武岩,其中含有輝石、橄欖石和長石礦物質。


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